デザイン思考で行こう!

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多くのハードウェア製品を発表した10月4日のイベント「Made by Google」では、「ハードウェアを徹底的に見直す」という表現が何度か使われました。アップルが好んで使う「再発明する(reinvent)」という言葉に対して、グーグルは「見直す(reimagine)」、AIファーストで、ソフトウェア起点でハードウェアを見直す。これは、ぜひ日本のメーカーも取り組んで欲しいことです。

前回の『ハード起点の絶望的な製品をつくり続ける日本メーカー』の続編として、

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10月4日のイベント「Made by Google」で、グーグルは多くのハードウェア製品を発表しました。そのタイトル通り、グーグルはソフトウェア起点でハードウェアを見直す、見直して製品化する取り組みを強化しています。これまで不可能だと信じていたことが可能になるかもしれない。その「誰もが信じている嘘」に気づくことができれば、その後ろに隠れている未来の真実を発見できる(ピーター・ティール)。グーグルはAIファーストでハードウェアを徹底的に見直し、誰もが真実だと考えていることを、これから嘘にしようとしているのです。

これは、日本メーカーにとって大きな驚異だと思います。ハードウェア起点では、機能の追加や性能の向上といった「正常進化」しか考えることができません。それは他社の製品と比較することが容易で、新製品の企画会議での合意も得やすい。そして、過去の製品の陳腐化戦略というお呪いを唱えながら、絶望的な製品をつくり続けることになります。

機械学習によって、AIの技術開発が飛躍的に進みました。膨大なデータを教材にして、ソフトウェア(AI)が画像や言語などのパターンを学習することによって、与えられたデータから「何かを推論する」ことを高精度で行うことができるようになりました。そして、音声データからテキストを推論する「音声認識」や、テキストからその意図を推論する「自然言語処理」、写真に何(誰)が写っているかを推論する「画像認識」といった単機能のAIを応用し組み合わせた、スマートスピーカーや自動運転車などの新しい製品が生まれています。

しかし、まだ日本のメーカーは、AIを応用した一般消費者向けの画期的な製品を考え出していません。アマゾンやグーグルの音声アシスタント、AlexaやGoogle Assistantに対応したスマートスピーカーが、日本のメーカーからもぞろぞろと発表されていますが、それらはアマゾンやグーグルの製品を真似ただけ、クラウドのAIと音声データをやりとりするだけのハードウェアです。AIブームだからと、とりあえず作ったというような製品です。「おい、ウチもAIの製品は出せないのか?」

日本のメーカーは、ソフトウェア起点で、AIファーストで、自社の主力製品を徹底的に見直すべきではないでしょうか。「誰もが信じている嘘」を発見するには、既成の理論や概念にとらわれず自由に考え、新しいアイデアを生み出す水平思考が必要です。そして、その産業分野に詳しいドメイン・エキスパートが取り組むべきです。AIの技術者である必要はありませんが、その可能性(できることとできないこと)を深く理解していなければなりません。いくらAI技術者やデータサイエンティストを集めても、「誰もが信じている嘘」を発見することはできないでしょう。彼らの出番は、それを発見した後です。

「クルマはガソリンで走るのです」

石油会社の古いコマーシャルでの加藤和彦さんの軽妙な語り口のナレーションでしたが、それはテスラの電気自動車によって嘘になりました。エンジンがモーターに変わっただけでなく、その制御の多くがソフトウェアで行われています。最近、フランスとイギリスが、ガソリンエンジンで走るクルマの販売を2040年までに禁止するという方針を相次いで打ち出しました。ガソリンで走るクルマも絶望的な製品になり始めていますが、法律やインフラなどの課題のためにしばらくの猶予はありそうです。

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音声アシスタントというプラットホームには、会話というユーザーインタフェースならではの体験を提供する、そして収益性をも兼ね備えた、まったく新しいアプリが生まれる可能性があるように思います。そして、Google Assistantには、それを予感させる二つの興味深い特徴があります。

Google Homeがやって来るヤァ!ヤァ!ヤァ! →  Wedge Infinityへ 

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『新しいiPhoneはなぜ画期的か』で紹介したフィル・シラーの「ポケットに入る電話で、ニューラルエンジンがビルトインされたA11 Bionicが顔認証をしているんだ」という言葉を解説します。

・次はAIが動くスマートフォンの戦い
・カメラメーカーが注目すべきこと 

解説:新しいiPhoneはなぜ画期的か→ Wedge Infinityへ 

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9月12日に発表された新しいiPhoneは、事前に多くの情報がリークされていたこともあって、大きなサプライズはないだろうと思いながら発表のライブ中継を見ていました。

しかし、上級副社長のフィル・シラーは、iPhone 8 Plusのカメラのポートレートモードに追加された、ポートレートライティングという機能の説明で、「機械学習が顔を特徴づける目印をつくる」と「機械学習」という言葉を使いました。そして、iPhone Xの紹介になって、Face ID(顔認証)のために、ニューラルネットワークを開発したと話しました。

ティム・クックは、次の10年のテクノロジーの道を示すスマートフォンの未来として、iPhone Xを紹介しました。そして、フィル・シラーが興奮を隠しきれない様子で「我々はすごいこと(big deal)をやったんだ」と笑いながら言ったように、確かに、新しいiPhoneは画期的なスマートフォンです。

それは、もちろん、遅ればせながら有機ELディスプレイやワイヤレス充電を備えたからでも、ホームボタンを完全に排除したからでもありません。そして、顔認証の機能でもありません。それは、フィル・シラーが次のように表現しました。

「ポケットに入る電話で、ニューラルエンジンがビルトインされたA11 Bionicが顔認証をしているんだ」

9/20 追記:Wedge Infinityで解説しました。→ Wedge Infinityへ

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